Elecciones de una mujer judía de carrera

Hay un primer plano de Brian Williams mientras dice: “A continuacion Gail Levey con cosas que usted puede no haber sabido sobre la fibra”.

Durante el interludio comercial, el equipo de cámaras de News at Noon del canal 2 se divierte y echa bromas sobre la fibra. “Él obtiene el informe sobre los Contras y yo obtengo fibras, gime Williams. “No me traigas fibras nunca mas”, canta Jane Velez-Michell. Las cámaras giran a su lugar, se encienden las luces, y durante los próximos cinco minutos Gail Levey le cuenta a Nueva York como, comiendo fibra, uno puede mejorar su salud.
Después de terminado el espectáculo, Gail baja a la cafetería de CBS para una rápida comida. Escoge un yogur, una bolsa de patatas fritas y una soda. Pero esta mas preocupada por si la comida es Kasher que por el contenido en fibra.
En la cafetería Gail habla sobre sus apariciones en TV en CBS Morning News, el Today Show América , WABC-TV News, Cable News Network y Lifetime Network. Menciona brevemente que escribe para revistas nacionales como Parade, Seventeen, Self y American Health. Pero se pone totalmente animada cuando describe como llego a ser observante.
“Siempre me sentí muy cerca de mi abuela. En diciembre de 1988, se enfermo. En febrero del 89 aterrizo en la sala de emergencias del Mount Sinai. Se sentía terriblemente desconsolada y solo hablaba en idish.
“Finalmente llegamos a una sala de emergencias y viene un medico para decirle que era el geriatra asociado que sigue el caso. Media 1, 90 y era pelirrojo. Gail se ríe disfrutando obviamente el recuerdo, luego extrae una foto del pelirrojo mientras continua su historia.
“Se presento como Judah y comenzó a hablar con mi abuela en idish. Cuanto más hablo en idish tanto mas cómoda se sintió mi abuela …Y note que comenzó a coquetear con él “Mi abuela de ochenta y tres años coqueteando” En medio de todo mi abuela dice en ingles.
Eres soltero?
Judah dice que sí
“Entonces mi abuela dice, con tono de conspiración, Estas son mis dos nietas, cual de ellas quieres?
“Miro a mi hermana y a mi y dijo:”A ninguna”
“Mi abuela se escandalizo, el se volvió a ella y dijo, yo quiero salir con tigo”
Judah se quedo con la abuela de Gail en la sala de urgencias por dos horas, fue con ella a las radiografías, le extrajo sangre y le brindo mucha atención especial.
Mientras tanto Gail pensaba en dos incidentes que habían tenido lugar hace cierto tiempo. Uno era una conversación que había tenido con su abuela apenas en el noviembre anterior.
“Dije a mi abuela que no pensaba que me casaría alguna vez, pese a que quería hacerlo.
No me había encontrado con alguien con quien quisiera pasar el resto de mi vida. Por supuesto quería tener hijos pero supuse simplemente que no era mi destino. Amaba mi carrera, amaba a mis amigos. Eso tenia que ser suficiente. Mi abuela se horrorizo”
“También mi abuela nunca antes había estado enferma, no le gusto tener que pasar por toda clase de médicos, así que para conseguir que lo hiciera, yo solía decirle, ” sabes bobe, este medico podría ser soltero, podría ser bonito, podría ser el destinado para mí”
Gail supo que estas dos cosas debieron haber pasado por la cabeza de la abuela cuando pregunto a Judah si era soltero.
Gail vio a Judah el día siguiente en el hospital y recibió un llamado suyo por la noche.
“Simplemente llamo para decir que visite a tu abuela y descansa confortablemente”, explico a Gail, quien se sintió conmovida de que se le ocurriera telefonear, especialmente dado que ella no era el paciente más directo de la paciente.
“Después de una o dos horas en el teléfono me invito a salir”
Inicialmente cuando la abuela preguntó si era soltero, Gail pensó que estaba actuando un poco incoherentemente. ” Este tipo tenia una kipa sobre su cabeza. Bueno nosotros celebramos las fiestas y yo estaba orgullosa de ser judía. Pero íbamos en auto a la sinagoga en Rosh Hashana. No es que su kipa me molestara, pero simplemente nunca espere salir con alguien religioso”.
Entre Judah y la abuela de Gail se desarrollo una interacción muy interesante. “Ella solía echar a todos de la habitación y decir: “Ahora que piendsas de mi Gail?” Y entonces cuando Gail llegaba a su abuela solía decir “creo que tenemos un Joson (novio)”
Bajo ojos vigilantes, Gail vio a Judah en el hospital cada día y hablo con el casi todas las noches.
“Pero por supuesto” dice Gail con una sonrisa, “le dije en el acto que si buscaba una joven religiosa, estaba con la persona equivocada. Dije: “Mi profesión es la nutrición, comida. Cómo en todos los mejores restaurantes y me encanta ir a los más nuevos. Y en cuanto a observar Shabat escribo artículos para revistas los sábados.
“Así que olvídalo”
“Un par de días después me tiro encima toda esta idea acerca de gente religiosa no usando control de natalidad y todas las leyes de la pureza familiar.
Yo pensé, “esto es ridículo, olvídalo”. Pero yo no lo olvide. No me sentí asustada o amenazada por ello porque de alguna forma sabia que teníamos un futuro. Cada vez que me contaba sobre cosas nuevas estas sonaban muy raras.
Sabia que yo no las haría”
A medida que paso la emana la familia de Gail hizo planes para llevarse a la abuela a la casa.
Muy tarde un jueves a la noche dos semanas después de que Gail y Judah se encontraran por primera vez, estaban hablando por teléfono varias horas.
Realmente me gustaba, sentía que él era una persona simpática, cálida, bondadosa y cariñosa. Pero él me dijo algo así, “Mira si no vas a ser observante, olvídalo”. Colgué el teléfono en un mar de lagrimas. Pero también me di cuenta que un problema es solo un problema hasta que se encuentra una solución. Y siempre hay una solución aunque podría ser la que no quieres intentar.
“Así que llame a mi amigo Earl Ubell, el editor de ciencia y salud en WCSB, lo llame a las 2 de la mañana, es un amigo muy querido”
Después de consolar Gail por un rato, Earl le dijo que llamaría por la mañana. A las 9 de la mañana del viernes le dio el teléfono de su amiga, Molly Resnik, anteriormente una productora de NBC.”Llámala ahora por que esta en su casa” aconsejo Earl.
Molly invito a Gail par Shabat, una invitación que ella declino inmediatamente.
Pero con un poco de insistencia Gail acepto.
“Deje el hospital el viernes mas temprano de lo usual por lo que mi abuela me pregunto a donde iba, cuando le conté que iba a la casa de alguien para Shabat ella se mostró feliz e interesad”.
Era casi como que mientras la vida de la abuela de Gail menguaba, una nueva fuerza en la vida de Gail estaba comenzando, una en la que la abuela había jugado un papel central.
Gail describe vivamente su primer experiencia de Shabat con la familia Resnik. Recibida en la puerta de la casa por los dos hijos de Molly con un gran Shabat Shalom, se sintió cómoda inmediatamente.
En la mesa Gail tuvo oportunidad de hablar con Molly acerca de algunas de sus preocupaciones, y hacer preguntas. Ese Shabat murió la abuela.
Hacia fin de abril, Gail observaba Shabat y Molly la invito para un Shabat en Crown Height, Brooklyn. Un grupo de muchachas de Stern College pasaría el fin de semana allí y Molly era oradora invitada. Y dije ” de ninguna manera” Pero Molly me dijo que me conseguiría una habitación privada por lo que podría ir y venir como quisiera. Por alguna razón decidí ir. Fui y me encanto, pensé que era maravilloso.”
Esa fue la primera experiencia de Shabat de Gail en una atmósfera comunitaria. Ella mantuvo sus ojos abiertos y empapados con todo lo que pasaba a su alrededor. “Creo que la primera cosa que note era la excitación de las corridas pre Shabat, todas ocupadas haciendo algo, preparándose para Shabat”
Gail se sintió impresionada por la involucración e inteligencia de muchas de las mujeres. La anfitriona en cuya casa comían las 25 invitadas del Stern, había piloteado un empelo, un brit mila, un Bar Mitzva de su hijo y pesaj, todo en las anteriores tres semanas. Y recibió a todas con calidez y un rostro sonriente. “Ahora”, admite Gail “Me encanta Crown Heights. Es una especie de escapada una mini vacación”
Ese fin de semana Gail dejo bien claro que si bien Judah era el ímpetu, ella exploraba el judaísmo por si misma.
“Simplemente no puedo asumir una vida por otro. Quizás pueda unos meses o unos años pero al fin te arrepentirás” Lo que había comenzado como una forma de continuar su relación con Judah, rápidamente se trasformo en una parte importante de su vida.
A medida que se hizo mas observante hubo muchos cambio que hacer y muchos sentimientos que tratar.
“La primera vez que Judah y yo fuimos a una cena formal y no bailamos juntos me sentí muy deprimida, estoy segura de que habrá muchas mas cosas que seguirán apareciendo, pero cuando las miro en retrospección, me parecen triviales. A medida que aprendo y comprendo como y porque hacemos las cosas, los obstáculos no parecen tan grandes”
Que sentía realmente sobre Crown Heights y los jasidim antes de estar allí realmente?
Gail explica: “Mi imagen sobre Croen Heights era o Di/s santo, pero volverme observante me enseño a no prejusgar” Mi padre es joyero y mi percepcion de los jasidim no era muy favorable. En el distrito de los joyeros si un jasid no sostenía la puerta para mi yo solía pensar “que rudo”: “pero la verdad es que vivo en un edificio con 300 departamentos y la verdad es que tampoco alli alguien sostiene la puerta para mi” Asi es NY.
Judah y Gail se casaron en Diciembre de 1989. Sus vidas son muy agitadas. El esta frecuentemente de turno, ella viaja por todos los EEUU conferenciando sobre nutrición.
Gail continua escribiendo su columna semanal para la asociación cardiológica norteamericana, reproducida por docenas de periódicos. También es la vocero y consultora para el consejo de empaques de cartón de leche y los fabricantes de la margarina Promise además de otros clientes.
Gail no ha tenido reacciones muy fuertes de clientes o compañeros de trabajo pues principalmente trabaja sola. Sin embargo dice: “Siento que es muy importante no hacer de mi religiosidad la carga de otro” Si quieres estimular a otros judios a ser mas observantes o a no judios a respetar el judaísmo, no puedes convertirlo en el problema de ellos. Cuando tengo un trabajo consultivo fuera de la ciudad, dejo en claro que prefiero estar de regreso en NY para Shabat, pero si eso no es posible, disfruto de un hermoso y sereno Shabat en un hotel, trato de acomodarme a mis clientes” lo que no significa, agrega enfáticamente, “que trabajaría en Shabat”
Mientras su nueva observancia la ha impulsado a muchas nuevas amistades, también ha reencendido algunas viejas. Cuando Gail fue designada una de las 22 Embajadoras Dietética Estadounidense, Recibió una nota de felicitación de una vieja compinche de la universidad. Abbey (Miriam) Goldberg, quien se volvió observante 5 años antes, había estudiado nutrición con Gail. Junto con Molly Resnick constituyen lo que Gail llama la “Mitzva Hotline” “Cada vez que tengo alguna duda llamo a alguna de ellas. Estas dos amigas y la comunidad de Crown Heights, han resultado muy útiles en hacer mi transición lo más fácil posible”
Cuando se le pregunta si tuvo alguna dificultad con su carrera ahora que observa el kasher, Gail se ríe, “Nadie se ha echado atrás por acompañarme a un restaurante kasher aquí en NY”. Cuando esta fuera de NY Gail rechaza almuerzos y cenas de negocios. Pero acepta invitaciones para el desayuno “Simplemente pido una manzana entera o un pomelo entero que pelo allí mismo”. Gail se ríe nuevamente. “No creerías cuanto cuesta una fruta entera en un restaurante” “El cuidar kasher simplemente hace de mi negocio algo más desafiante agrega”

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