Israelíes desarrollan método para diagnosticar la esquizofrenia

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv han desarrollado una manera de diagnosticar la esquizofrenia mediante el examen de las células nerviosas de la nariz.
La esquizofrenia, la razón principal de admisión en hospitales psiquiátricos, actualmente se diagnostica subjetivamente, el uso de la observación clínica y cuestionarios médicos que evalúan el funcionamiento del paciente. La comunidad médica ha buscado durante mucho tiempo un marcador biológico para ofrecer un diagnóstico más preciso.
Los investigadores israelíes dicen que han encontrado una manera rápida de llegar a un diagnóstico precoz mediante el examen de las células nerviosas de la nariz que son parte del sistema responsable de nuestro sentido del olfato.
“El sistema olfativo está formado por células nerviosas que se encuentran en la parte superior interna de la nariz, que son las únicas células nerviosas que se pueden extraer de una persona sana sin matarlo”, explicó el Dr. Noam Shomron, director del Laboratorio de Genómica Funcional en la Facultad de Medicina, quien dirigió el equipo de investigación de la Universidad de Tel Aviv. “Creemos que estas células son una ventana a la comprensión de la actividad de las células nerviosas en el cerebro.”
El estudio incluyó a 25 pacientes esquizofrénicos hospitalizados en el Centro Médico de la Universidad “Johns Hopkins” en Baltimore, que fue socio en el estudio, además de 25 sujetos sanos. Se tomaron muestras de las células nerviosas de la nariz de los sujetos bajo anestesia local. Luego, los investigadores examinaron los controles genéticos contenidos dentro de estas células, utilizando un método llamado mapa genético de alta salida.
Estos controles, llamados micro ARN, son pequeñas moléculas en la célula responsable de la epigenética de la célula, o la expresión genética. Estudios previos han encontrado que estos controles genéticos juegan un papel importante en el desarrollo de diversas enfermedades, incluyendo la diabetes y el cáncer.
El estudio de la Universidad de Tel Aviv identificó tres controles genéticos específicos que eran defectuosos en los pacientes con esquizofrenia. Dos de estos genes “encendidos” que deberían permanecer “apagados”. El tercero y más importante de control, llamado micro ARN 382, apaga genes que aparecen “encendidos” en las personas sanas, y que la investigación anterior había demostrado que está conectado a la esquizofrenia. Según Shomron, estos tres controles constituyen “la firma epigenética de los esquizofrénicos.”
La esquizofrenia es un trastorno psiquiátrico que se manifiesta en varias formas, incluyendo alucinaciones, delirios, trastornos del habla y alteraciones cognitivas. En los países occidentales, la enfermedad afecta a alrededor de uno por ciento de la población adulta. Un estudio de mayo de 2007 realizado en Israel entre los candidatos para el servicio militar encontró que el 0,2% eran esquizofrénicos.
Hasta ahora, los signos biológicos de la esquizofrenia sólo se podían encontrar en las células nerviosas del cerebro que no podía ser examinado en pacientes vivos, sólo podían estudiarse durante las autopsias. La nueva investigación allana el camino para un examen médico que proporciona una evidencia objetiva de la condición.
“Lo siguiente es determinar si el cambio detectado en los controles se produce antes de que aparezcan los síntomas de la esquizofrenia, o sólo después de que se desarrolle la enfermedad,” dijo Shomron. “Si resulta que el cambio aparece en las primeras etapas, incluso antes de la aparición de la enfermedad, permitiría una intervención terapéutica temprana que podría retrasar la aparición de los síntomas.”

Extraído de: www.aurora-israel.co.il

Aún no hay comentarios

¡Sea usted el primero!

Complete el formulario siguiente para comentar.

Deje un comentario